アメリカ独立記念日

本日7月4日は242回目のアメリカ独立記念日です。
D873AE85-2C57-4650-A23C-7145D1AFAC5B.jpeg
今日は昨年アップしたアメリカ独立の歴史について書いたブログを少し加筆して再掲いたします。
皆さん、アメリカ独立は英仏戦争がその背景にあったことをご存知でしょうか?
アメリカ独立前、北米には13のイギリス植民地がありましたがイギリスはこれら植民地を放任していました。
しかし、ある時からイギリスはアメリカの13の植民地へ重税を課すようになります。
13の植民地議会は、いきなりの重税の要求に、”No taxation without representation  代表なくして課税なし”と強く反発します。
何故、イギリスは放任から課税へと方針を変更したのでしょう?
この背景には長く続いた英仏戦争がありました。
イギリス経済はこの戦争で疲弊し、植民地へ課税しなければならなくなっていたのです。  
重税をはねつけた13のイギリス植民地(後のアメリカ)は本国イギリスとの独立戦争を1775年に始めます。
アメリカは1783年にこの戦争に勝ち、独立を果たします。
アメリカ独立の最大の功労者は皆さんよくご存知のアメリカ初代大統領ジョージワシントンです。
ワシントン以外で、アメリカで生まれ育ったアメリカ人は皆、知っているけれど、日本人はほとんど誰も知らないアメリカ独立の重要な功労者、英雄がいます。
それは誰でしょうか?
 
今日はその人物をご紹介させていただきます。その人の名前は
ポール リベラ
Paul Revere
この人は軍人ではなく、ボストンの銀細工職人です。この人は伝令としてイギリス人の攻撃をいち早く仲間に知らせ、アメリカ軍(当時は寄せ集めの人たちでしたが)は危機を切り抜けたそうです。アメリカはこの人の大活躍無くしては独立できなかったとまで言われています。
私がこの人を知ったきっかけは、20年以上前にボストンの地元のツアー会社を使い、初めてボストン観光をした時でした。
同じツアーに参加したアメリカ人が下の写真にある何の変哲もないボストンの家の写真を熱心に撮っていたので、誰がここに住んでいたのですか?と聞いたところ、Paul Revereと言われました。
IMG_0146.JPG
Paul Revere って一体誰?が私の最初の反応でした。
アメリカの小学校の教科書では必ずでてくる人物で、Paul Revereはアメリカ独立の英雄として扱われているそうです。
その後、アメリカのお客様が訪日した際に会食の際にPaul Revereを話題にしたところ、大いに盛り上がり、2週間後にAmazonと書かれた箱が私に届きました。
最初は不審物ではと思いましたが、なんとPaul Revereの伝記本でした。送ってきたのは面談したお客様でした。
当時はAmazon(1994年創業)は日本ではまだよく知られていませんでしたが、アメリカでは本を誰かにプレゼントするときは普通に使われていました。
送って下さったお客様には早速、お礼のメールを入れましたが、私がPaul Revereを知っていたことを大へん喜んで頂けた様です。
その後、Paul Revereの話はアメリカ人に受けるわたしのSmall Talk(ネタ話)の1つとなりました。
以前職場に勤務していたアメリカ人の同僚にも聞いたら、Paul Revereの歌まであり、小学校の頃、この歌をよく学校で歌わされたそうです。
初代アメリカ大統領ワシントンの名前はワシントン小学校、ワシントンハイスクール、アメリカ中、いたるところで使われていますが、Paul Revere の名前はほとんど聞きません。
しかしながら以前宿泊したボストンのホテルにPaul Revere Hallがありましたので、ボストンではPaul Revereは今でも英雄として扱われているようです。
今日お伝えしたかったことは日本ではほとんど知られていませんが、アメリカ独立の英雄はジョージワシントン以外に実はもう一人、この写真のポールリベラという人がいたということです。

5E669A0B-6BC2-4628-9618-18015491D18F.jpeg

長いブログを読んでいただきありがとうございました。
カテゴリー: 日記 パーマリンク

1 Response to アメリカ独立記念日

  1. HBK のコメント:

    初めて知りました!

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です